Publié le 11/01/2015


Phnom Penh, notre arrivée au Cambodge, 3ème pays de notre tour du monde


 

Phnom Penh, capitale du Cambodge

 

Nous prenons notre temps. Nous avons envie de nous poser un peu après avoir pas mal couru au Vietnam. Après notre passage de frontière un peu périlleux, nous arrivons à Phnom Penh, capitale du Cambodge.

Nous ne resterons en revanche pas très longtemps à Phnom Penh, nous n'avons pas visité des centaines de choses mais le début de notre séjour au Cambodge s'annonce plutôt bien, il s'annonce plutôt touchant car nous nous plongerons dans l'histoire de ce pays au lourd passé, lisez plutôt...

 

Les Khmers Rouges, un peu d'histoire

 

Les Khmers Rouges ont pris le pouvoir au terme de plusieurs années de guerre civile, établissant le régime politique connu sous le nom de Kampuchéa démocratique : mouvement politique et militaire communiste radical. Entre 1975 et 1979, période durant laquelle ils dirigèrent le Cambodge, leur organisation a mis en place une dictature d'une extrême violence chargée de créer une société communiste sans classe, purgée de l'influence capitaliste et coloniale occidentale ainsi que de la religion.

Le régime Khmer Rouge s'est rendu coupable de nombreux crimes de masse, en particulier de l'assassinat de plusieurs centaines de milliers de Cambodgiens. Le nombre de victimes est évalué à environ 1,7 million, soit plus de 20 % de la population de l'époque.

 

Massacres et persécutions raciales

 

L'épuration est menée par la police secrète Khmère Rouge. Le Kampuchéa démocratique n'a officiellement pas de prisons, mais les « centres de rééducation » se multiplient à travers le pays. Des Cambodgiens y sont incarcérés sous les prétextes les plus variés, allant du délit de droit commun à la dissidence politique réelle ou supposée, en passant par les relations sexuelles hors mariage. Les prisonniers des centres sont détenus dans des conditions abominables, et régulièrement soumis à la torture, pour être amenés à confesser des délits souvent imaginaires. La durée de survie des détenus n'excède généralement pas trois mois. Des exécutions en masses sont réalisées. Le nombre total de victimes des Khmers Rouges reste sujet à débat, les estimations variant entre 740 000 et 2 200 000 morts, sur une population d'environ 7 890 000 habitants. Ces chiffres prennent en compte les massacres, les exécutions, les victimes de la famine provoquée et entretenue par l'incompétence du régime, ainsi que les persécutions et massacres dont font l'objet certaines ethnies. 

 

Prison S 21 Phnom Penh

 

La prison S21 : l'ancien lieu de torture des Khmers Rouges

 

La prison S21 ou Tuol Sleng qui est aujourd'hui transformée en musée est une visite incontournable.

Ça n'a rien d'une visite agréable ou distrayante et ce n'est pas une visite à faire avec de jeunes enfants. C'est une visite qui ne nous a pas laissés indemnes.

Ce lieu, autrefois un collège, un lieu d'enseignement, fut utilisé entre 1975 et 1979 par les Khmers Rouges comme prison et lieu de torture. Y étaient enfermés et torturés sans distinction tous les opposants supposés au régime en place, à la révolution khmère.

En priorité les intellectuels, sachant que le port de lunettes suffisait à être considéré comme intellectuel et donc à supprimer...

Plus de 20 000 personnes y auraient été enfermées durant cette période subissant des tortures inimaginables dans le but de leur faire avouer des crimes bien souvent imaginaires, comme nous vous l'expliquions plus haut. Presque tous les détenus auront succombé aux tortures ou étaient envoyés dans des camps d'extermination lorsque les tortionnaires en avait fini avec eux... Lors de la libération de Phnom Penh par les Vietnamiens, uniquement 7 survivants seront retrouvés... Les 14 derniers qui n'auront pas survécu seront enterrés dans la cours, leurs tombes sont là, visibles.

 

Prison S21 Phnom Penh

 

Une visite difficile

 

La visite est difficile, à la limite du supportable. Les salles, le mobilier, les fils barbelés, tout est encore là, c'était hier... Tous les bâtiments, dans des fonctions différentes, furent le théâtre de ce massacre.

L'atmosphère est chargée, l'ambiance lourde, les visages graves, les regards sont furtifs, personne ne sourit, nous passons de longues minutes sans même parler entre nous. Le silence règne, ici point d'éclats de voix, aucun rire, le temps semble s'être arrêté et le lieux impose le respect, pour eux, pour ce peuple qui a tant souffert.

Nous déambulons dans ce décor funeste. Dans chaque salle du premier bâtiment, on trouve une boite de munitions qui servait de pot de chambre, un lit en fer qui était branché au secteur, des chaînes et autres menottes. Des salles de cours qui ont été recyclées en salle de torture...

Bien souvent une grande photo accrochée au mur montre un détenu en pleine séance d'interrogation.

 

Méticuleux, les Khmers Rouges

 

Les Khmers Rouges étaienPrison S 21 Phnom Penht très méticuleux, ils archivaient tous leurs prisonniers, prenant systématiquement une photo à l'arrivée, des photos pendant leurs supplices et une photo du cadavre, si celui-ci succombait aux tortures infligées.

Dans le second bâtiment, on trouve de grands panneaux où sont exposées les photos, ça n'en finit pas. Je suis resté scotché devant ces centaines de portraits. Tous ces visages aux expressions différentes qui ont souffert entre ces murs, vous retournent le ventre.

Ils sont tristes, d'autres impassibles, on aperçoit parfois un sourire, oui un sourire.

Parfois les visages sont tuméfiés, l’œil poché, une lèvre éclatée on suppose qu'ils n'ont pas voulu se plier à l’exercice de la photo.

Nous avançons dans ces salles un peu hypnotisés par tous ces faciès, puis arrivent des photos encore plus morbides, des ossements, des crânes si méticuleusement empilés, alignés. La visite devient vraiment difficile.

 

Témoignages

 

Dans le batiment suivant, on trouvera des témoignages d'anciens tortionnaires. Pourquoi ont-ils fait cela, que sont-ils devenus. Le dernier bâtiment était le bâtiment prison : on observe des cellules de 2m², faites de bois pour certaines et de briques aléatoirement empilées pour d'autres, toujours dans ce qui fut jadis des salles de classe... On remarque les fils barbelés le long des deux derniers bâtiments afin d'éviter les suicides...

Nous sommes ressortis complètement retournés, aucune envie de visiter autre chose dans la journée. Nous avions uniquement envie de rentrer à l’hôtel pour digérer tout ça !

Nous conseillons vivement de visiter cette ancienne prison, pas par plaisir mais pour s'imprégner de cette histoire, ressentir l'atrocité, l'enfer dans lequel les Khmers rouges ont plongé le pays...

Nous conseillons également de le faire en fin de journée et de se poser tranquillement après.

Et bien évidemment, mieux vaut éviter d'emmener les enfants trop jeunes. Nous avons entendus des « Maman c'est quoi ça...? » en galopant entre les photos et les appareils de torture. Ils ne comprenaient et ne ressentaient sûrement pas la charge émotionnelle (et heureusement!) et comment expliquer à un enfant de 8 ans, ce que d'autres enfants du même âge que lui, il y a seulement 30 ans de cela, ont vécu et dans quelles atrocités ils ont vu périr leurs familles.

 

Prison S 21 Phnom Penh

 

Le Palais royal et la Pagode d'Argent

 

Palais Royal Phnom Penh

Prévoir une tenue correcte, pas de short au-dessus du genou et épaules couvertes. Certaines personnes croisées avaient dû acheter un tee-shirt à l'entrée (2$) pour être autorisés à visiter le palais.

Très récent, il date du début du XXème siècle. Les bâtiments, d'architecture traditionnelle Khmère sont magnifiques. Il est agréable de se balader tranquillement dans ce palais. La pagode d'argent qui se trouve dans l'enceinte est la plus luxueuse de la ville, le sol bien que recouvert de tapis est quand même pavé de 5000 carreaux d'argent. Un énorme bouddha d'or incrusté de diamants trône au centre de la pièce, impressionnant.

On trouve également dans le palais une maquette des temples d'Angkor.

Nous avons apprécié la visite mais, le prix de 6,5 $ est un peu excessif. C'est un peu cher pour ce que c'est, à notre humble avis.

 

 

Palais Royal Phnom Penh

 

Le Marché Central de Phnom Penh

 

Tarentule Cambodge

Le plus grand marché de Phnom Penh, d'après notre guide de poche, un des plus grands marchés couverts d'Asie, on y trouve de tout ! Des fringues, des bijoux, de l’électroménager, de l'électronique, à manger, etc. Nous y avons d'ailleurs dégusté deux succulentes tarentules... Miam ! ;)

Info bonus : le corps a le goût du crabe ! j'avais bien reconnu une saveur familière sans arriver à y mettre un nom, Marjo dès la première bouchée a reconnu les similitudes avec le crustacé. Il faut passer outre l'aspect peu ragoutant mais à tester ! On s'est bien marré !

 

Si vous n'avez pas encore vu nos vidéos sur le sujet, les voici...! N'hésitez pas à vous abonner à notre chaine Youtube, ça nous encouragera à manger pleins d'autre trucs bizarres ;)

 

 

 

Vous nous croyez en vacances ? ;)

 

Il y a certainement des centaines de choses à voir et à faire à Phnom Penh mais nous n'avions pas envie de courir dans cette grande ville. Oui, la fatigue des trois premiers mois de voyages commence à se faire sentir. Il ne faut pas croire, un voyage au long cours ce n'est pas comme nos semaines de vacances habituelles, c'est beaucoup plus fatigant !

Les galères de bus, d'auberges, d'itinéraire, se réveiller dans des endroits différents tous les trois jours, tout ça fait partie intégrante du voyage et en fait son charme mais, ça fatigue aussi...

Alors, nous ralentissons un peu, nous levons le pied. Nous apprécions tout autant mais à un rythme différent, plus tranquillement !

 

Un changement de programme en vue...

 

A l'heure ou j'écris ces lignes nous sommes d'ailleurs « bloqués » à Siem Reap le temps que nos visas Thaïlandais soient faits. En effet, nous devions aller au Laos après le Cambodge mais, nous avons pris un peu de retard. Nous sommes notamment restés bloqués plus d'une semaine à Battambang, petit soucis de santé pour Marjo (tout est rentré dans l'ordre depuis).

Alors nous avons décidé de ne pas aller au Laos pour ne pas le visiter à 200 à l'heure en 15 jours... Ca nous permettra de revenir dans le coin dans quelques années ! Je ne vous cache pas que la décision a été très difficile tant nous avions envie de voir ce fabuleux pays ! Next time...

 

INFOS PRATIQUES

 

  • Trajet Saigon (Vietnam) – Phonm Penh (Cambodge) 10 $ en bus. 6h de trajet théorique, 8h en pratique.

  • Hotel White River Guesthouse : 6 $. Chambre sans fenêtre, sans clim mais avec ventilo, sanitaires communs et eau froide (mais vu la chaleur qu'il fait...). Très central, on a tout fait à pieds.

  • Musée du crime génocidaire (Tuol Sleng) ou prison S-21 : 3 $

  • Palais royal et pagode d'argent (ou du bouddha d'émeraude) : 6,50 $. Prévoir d'avoir les épaules couvertes et un pantalon sous le genou. (sinon, c'est 2 $ le t-shirt vendu à l'entrée)

 

Petite mise en garde à Phnom Penh : comme toute grande ville d'Asie du sud-est, il faut être prudent le soir et redoubler de vigilance quant aux vols à la tire. Nous avons croisé une personne qui s'est fait volé son sac à dos à l'arrachée par un gars en moto, et elle ne tenait son sac que par une bretelle. Ca à l'air bête comme ça, mais accrochez bien vos sac à dos et ne vous baladez pas avec votre tablette ou votre smartphone dans la main.

 

Un petit tour dans le sud, ça vous dit ? De la plage, des parcs nationaux, du poivre, une partie de poker improvisée ? On vous raconte tout ça très bientôt dans notre article sur Kep et Sihanoukville

 

Cliquez ici pour voir notre album photos de Phnom Penh

 

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Commentaires :
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MarianaSlecht

19/08/2018 à 10h21

Bonjour et merci! Pendant tous mes voyages, je loge dans des maisons que je trouve sur AirBnb et je le conseille à tous les gens! Même j’ai créé mon propre site web - <a href=https://air-coupons.com/appartements-sur-airbnb-french>mon lien</a> - lien avec une description détaillée du service et avec des codes promotionnels toujours mis à jour. Les renseignements concernant ce service seront traduits sur toutes les langues du monde (pour le moment, je n’ai pas trouvé tous les traducteurs indispensables, mais je travaille là-dessus)! Merci de ne pas supprimer mon commentaire, je veux que les gens du monde entier connaissent tout sur AirBnb! Merci beaucoup! Excusez-moi, je dois partir.
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15/12/2015 à 10h47

Hello, Petite question les voyageurs, nous sommes actuellement en tour du monde et devons bien avouer que votre blog est une bonne source d'informations (surtout ces dernières semaines pour le Vietnam ^^). Nous basculons au Cambodge d'ici peu et prévoyons de faire faire nos visas pour la thailande à Phnom Penth. Pouvez-vous nous dire combien de temps cela vous a pris pour les avoir ? Merciiiii !!! Et si vous voulez suivre notre aventure : www.a2pasdumonde.fr Anaïs & Julien
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21/12/2015 à 17h57

Salut à vous ! Nous sommes super contents si vous pouvez trouver des informations sur notre blog, c'est une des ses missions :) Pour ce qui est des visas, nous les avions fait depuis Siem Reap. Ce qui veut dire que nous avons dû passer par une agence et que nos passeports ont fait le trajet jusqu'à Phnom Penh et sont revenus à Siem Reap. Le délais était assez court, 5-7 jours pour nous mais c'est loin d'être une science exacte :) Je ne suis même pas sûr que le fait d'être sur place (Phnom Penh) réduise spécialement les délais... Après le fait de passer par une agence permet certainement de les avoir plus rapidement qu'en allant directement à l'ambassade. Merci pour le lien vers votre blog, nous ne manquerons pas d'aller y faire un tour. Bonne route à tous les deux et profitez des magnifiques paysages asiatiques :)
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02/02/2015 à 15h31

Ton récit de la visite de la prison me rappelle assez l'atmosphère qui régnait quand j'ai visité le camp de concentration de Terezin en République Tchèque... encore que je me souviens de quelques touristes irrespectueux qui posaient devant le mur du peloton d'execution comme s'ils posaient avec Mickey à Disneyland... Quant à l'architecture de ce palais et de la pagode, je la trouve très belle.
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06/02/2015 à 08h31

Je suppose qu'une visite de camp de concentration doit faire ressentir plus ou moins les mêmes sensations ! Je ne comprend toujours pas comment des gens peuvent impunément poser dans des lieux aussi... chargés !
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Cécilia

16/01/2015 à 10h22

Dommage pour le Laos, mais je comprends que vous soyez fatigués! S'ils nous arrivent la même chose, je pense que nous ferons l'impasse aussi sur le Laos... Du coup vous allez quand même remonter dans le nord de la Thaïlande? Beaucoup d'émotion en lisant votre récit. Vous transmettez bien le "mal-être" que vous avez ressenti... Ca à l'air très similaire à ma visite d'Auschwitz... :s Hâte de lire la suite!
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16/01/2015 à 12h37

On s'est beaucoup posés la question pour le Laos, on avait vraiment envie d'y aller... Mais en faisant le calcul, on n'aurait dû rester que 2 semaines, 2 semaines et demi max. C'est beaucoup trop court pour découvrir un pays et sa culture. On préfère se laisser plus de temps en Thaïlande et en Indonésie pour bien profiter et ne pas se retrouver à devoir accélérer comme des fous et rater des choses. On part pour le nord de la Thaïlande très très bientôt :) On a essayé de retranscrire au mieux nos émotions, c'était assez prenant. On ne connait les camps allemands, mais j'imagine que ça doit être terrible.
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Cécilia

16/01/2015 à 13h08

Oui je comprends! Hâte de lire la suite du Cambodge et le début de la Thailande :D Oui c'est très prenant, comme tu le décrit. Nous n'avions même pas envie de parler pendant la visite, ni après d'ailleurs. L'ambiance est lourde, surtout lorsque tu rentres dans le musée et que tu vois les vêtements des personnes décédés en un immense tas qui pèse des tonnes. Et là tu te rends vraiment compte du nombre de gens tués. C'est une visite dure, mais très intéressante du coup...
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19/01/2015 à 03h40

Tout le mérite revient à la plume de Bastien. C'est lui qui a réussit à retranscrire nos émotions et notre ressenti. C'était pas évident. Le pire c'est peut être de se dire que c'était hier, c'est tout récent, c'est fou... Nous sommes nés quelques années après. La suite arrive sous peu :) mais les connexions internet en Thaïlande sont assez capricieuses !
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Maman, Anne

14/01/2015 à 20h16

Commentaire en différé...gorge serrée...sensibilité accrue...barbarie d'hier et d'aujourd'hui...et ne pas oublier... Je vous embrasse très fort...
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16/01/2015 à 12h35

Coucou maman, Non ne pas oublier... une histoire triste et douloureuse qui nous a beaucoup touchée ! Gros bisous maman
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