Publié le 17/05/2016


Sud Lipez et Salar d'Uyuni


 

Après nos folles expériences en jungle amazonienne, notre découverte de la Bolivie s’achève en apothéose par un morceau de choix, le célèbre Salar d’Uyuni et la région du Sud Lipez !

Finies les chaleurs infernales, les moustiques, les insectes en tout genre et la végétation luxuriante… Nous reprenons de l’altitude, nous repartons dans le froid par -20°, nous redépassons les 5000m...! Quel choc thermique !

Entres lagunes colorées et décors de Far West, le Sud Lipez perché entre 4000 et 6000 m d’altitude regorge de paysages incroyables.

 

Un des sites les plus célèbres du monde appelle forcément les touristes… Il y a plusieurs lieux de départ pour visiter la région. Chacun avec ses avantages et ses inconvénients. Nous essayons de vous expliquer comment cela fonctionne...

 

Sud Lipez, Bolivie

 

Visiter le Salar d’Uyuni et le sud Lipez : par où commencer ?

 

Il y a trois points de départ possibles : Atacama (Chili), Uyuni ou Tupiza. Nous avons vite écarté l’option Atacama puisque nous arrivions du nord de la Bolivie et nous n’avions finalement plus l’intention de passer au Chili. De ce que nous savons, les excursions qui permettent de visiter le Salar d’Uyuni et le Sud Lipez depuis le Chili sont plus chères que de partir d’Uyuni (en Bolivie) mais il y aurait moins de touristes sur la route (ce qui peut présenter un avantage certain!).

 

Le sens “classique” : au départ d’Uyuni

 

Partir d’Uyuni, est l’option la plus intéressante financièrement. Des dizaines d’agences proposent le tour à des prix convenables que vous pouvez encore négocier en faisant jouer la concurrence.

En revanche, c’est le sens dit “classique” (Salar Uyuni puis Sud-Lipez). Imaginez partir d’Uyuni puis tourner dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Les risques alors de croiser plus de monde lors de votre escapade seront élevés. Les 4x4 qui vous conduisent pendant ce tour de 4 jours sont normalement plus remplis (ce qui justifie en partie la baisse de prix), généralement 6 personnes dans la voiture et parfois 7.

Par ailleurs, vous n’aurez pas de “cuisinière” durant votre escapade, les repas sont à priori fait à l’avance puis réchauffés chaque soir.

Attention tout de même : nous n’avons pas fait l’expérience du tour dans ce sens “classique”, ce n’est pas l’option que nous avons choisie. Ce que nous vous disons là n’est que le résultat d’informations glanées sur internet et des dires d’autres voyageurs croisés.

A modérer donc : on n’est jamais mieux servis que par sa propre expérience…

 

En partant de Tupiza (notre choix)

 

Tupiza (Bolivie) est une petite ville. Vraiment petite. Non pas qu’Uyuni soit une grande ville, mais Tupiza est plus éloignée du tourisme, on y trouve donc moins d’agences. Et qui dit moins d’agences, dit moins demandes et quand il y a moins de demandes et bien les prix grimpent et les -pratiquement- mêmes excursions sont bien plus chères !

Le gros point positif : l’excursion s’opère dans le sens inverse (Sud-Lipez puis Salar), il y aura donc généralement moins de 4x4 à la queue leu leu sur les routes et moins de monde sur les viewpoints incontournables.

Les 4x4 sont également moins remplis, pour notre part nous étions 4 plus une cuisinière. La cuisinière s’occupe de préparer des repas simples et très bons et suffisamment copieux (ce qui n’est pas toujours le cas). Ce sont des luxes qui se payent.

La ville de Tupiza contrairement à Uyuni est vraiment plus charmante. C’est peut-être aussi l’occasion de visiter les alentours de Tupiza (balades à cheval, rando...) qui sont très jolis. Uyuni ne sert vraiment que de point de départ à l’excursion du Salar. Pour une fois, nous n’avons pas fait le choix de l’économie et nous en sommes satisfaits. En effet sur la route, nous avons parfois croisé les 4x4 dans l’autre sens ou dans les logements et effectivement les groupes sont vraiment plus imposants.

 

Carte du Salar Uyuni, Bolivie

 

Sud Lipez : Durée de l’excursion, agence et prix

 

Depuis Tupiza les excursions durent 4 jours par défaut au lieu de 3 en partant d’Uyuni. En effet, il y a une petite journée de route à travers le Sud-Lipez (avec arrêts sur le chemin pour admirer les paysages déjà sublimes) avant de rejoindre les routes classiques. Cette journée supplémentaire et le nombre restreint de personnes par 4x4 justifie évidement une hausse du prix.Lamas, Sud Lipez, Bolivie

Sachez toutefois qu’il est possible, si vous arrivez à plusieurs, de négocier pour être dans le même 4x4. Nous étions deux 4x4 à nous suivre, il y avait 6 personnes dans la deuxième voiture, ils ont payé moins cher que nous car plus nombreux.

A vous de trouver des compatriotes d’excursion pour faire baisser le prix !

Il faut que nous trouvions une excursion qui ne se termine pas sur Uyuni mais qui revienne bien à Tupiza car nous comptons descendre en Argentine juste après notre tour. Normalement les agences vous arrêtent à Uyuni mais il est possible de leur demander de revenir sur Tupiza où de partir pour Atacama (Chili) moyennant quelques Bolivianos de plus ou un fort pouvoir de négociation ;)

La majorité des agences sont fermées le dimanche, seules celles qui sont tenues par des hôtels sont ouvertes. Impossible de négocier dans ces conditions ou très difficilement. Nous choisirons de partir avec Torre Tours, ils bénéficient d’une très bonne réputation (nous confirmons).

 

4 jours d’excursions à 4 personnes dans le 4x4, cuisinière -presque- privée et retour sur Tupiza inclus : 1250 bolivianos / pers.

Pour vous donner une idée, le prix des excursions au départ d’Uyuni tourne autour des 900 - 1000 bolivianos. Et sans négocier, le départ de Tupiza sera proposé autour des 1400 bolivianos.

A cela, il faut ajouter plusieurs choses :

  • Entrée dans la réserve nationale de faune andine Eduardo Avaroa - 150 Bolivianos (obligatoire)
  • Visite des ruines coloniales de “San Antonio de Nuevo Mundo” à San Antonio de Lipez - 15 Bolivianos 
  • Entrée sur la isla Incahuasi (lever de soleil sur le salar) - 30 Bolivianos 
  • Baignade dans les sources chaudes thermales (près de la zone des geysers) - 6 Bolivianos 

 

Recommandations avant de réserver

 

Attention de ne pas partir avec une agence qui propose des prix étrangement bas dont personne ne parle sur les blogs de voyages ou guides de voyages… L’excursion pourrait rapidement tourner au cauchemar. Des 4x4 qui tombent en panne sans arrêt à cause des dégradations du sel et du sable sur les mécanismes, des guides peu compétent qui ne sont pas mécano pour un sou et dont les explications sont approximatives.

Sud Lipez, BolivieSi vous ne parlez pas un mot d’espagnol, renseignez-vous avant sur votre futur guide. Peu parlent anglais et travaillent souvent avec les agences les plus connues et reconnues. De même, certains se prennent pour des pilotes de F1 dans le sud Lipez et font juste n’importe quoi... Ce n’est pas une légende, les guides des agences bon marché y vont bon train sur la bibine et les 4x4 se retrouvent sur le toit les 4 fers en l’air (on en a vu…). L’excursion est fichue, on ne peut plus repartir. Coincé au milieu de nulle part, il faut attendre que d’autres 4x4 passent par là et espérer que le conducteur/guide soit un bon mécano ou accepte de prendre les passagers laissés sur le carreau.

Sans tomber dans la parano et l’excès de précaution, mieux vaut bien se renseigner sur son excursion (et sur l’agence) afin de ne pas gâcher cette magnifique visite.

 

Notre arrivée à Tupiza

 

Quelques jours à La Paz puis quelques jours à Sucre nous ont permis de nous réacclimater à l’altitude et à la température après notre semaine dans la jungle amazonienne.

Depuis Sucre, nous devions arriver à Tupiza en bus de nuit sur les coups de 6-7h du mat’.

Mais c’était sans compter sur les talents de pilote de notre chauffeur qui, à force d’accélération brutales et de coups de frein tout aussi violents est parvenu à nous faire arriver à 4h30…! Génial !

Arriver au beau milieu de la nuit dans une ville inconnue, complètement encore endormis sans savoir où aller ni où terminer sa nuit…Bref. Pas le choix. On est tout de même arrivés vivants. Contentons-nous déjà de ça !

Il fait nuit noire, la balade au milieu de cette ville bolivienne désertique à quelque chose de pas forcément rassurant… Il fait froid, nous sommes fatigués. Il nous faut bien trouver un hôtel ou n’importe quoi d’ailleurs.

Tout semble fermé dans les environs, néanmoins nous finissons par passer devant un petit hôtel où 3 jeunes geeks boliviens (WTF?) jouent à des jeux vidéos en gardant l’accueil de l’hôtel… Cette fois, nous ne passeront pas la fin de la nuit à errer dans les rues.

Dès le lendemain, nous trouverons notre agence sus-mentionnée ; nous partirons le surlendemain.

 

Excursion Sud Lipez et Salar d’Uyuni

 

4 jours de “Wouha !”, “Oh !”, “C’est splendide !”, “Regarde !!”, “C’est incroyable !”...

 

Chaque journée valait la peine d’être vécue malgré le froid glacial (entre -5 et -20°) et les vents violents.

Entre les formations rocheuses, les lacs multicolores et les geysers, on a le souffle coupé, on en prend plein les yeux tout le temps. Après bientôt 11 mois de tour du monde, nous sommes encore surpris et épatés par la beauté de ce que nous offre mère nature.

 

Voici les grandes stars du Sud Lipez des 2 premiers jours qui nous ont laissé sans voix :

 

Sud Lipez, Bolivie

 

Sud Lipez, Bolivie

 

Sud Lipez, Bolivie

 

Sud Lipez, Bolivie

 

Le clou du spectacle, c’est le salar...

 

Salar Uyuni, Bolivie

 

Nous arrivons le troisième jour aux abords de ce gigantesque désert de sel, nous passerons la nuit dans un hôtel qui a la particularité d’être entièrement fait de sel.

C’était une super expérience.

 

Hotel de sel, Salar Uyuni, Bolivie

 

Nous demandons à notre chauffeur d’aller voir le coucher de soleil sur le salar, ce n’est pas automatique, nous avons vu de nombreux groupes rester à l’hôtel sans profiter de ce spectacle grandiose. Il ne faut pas hésiter de demander au chauffeur d'y aller.

Nous restons près d’une heure à contempler le soleil qui disparait lentement à l’horizon derrière ce désert salé.

 

Salar Yuyni, Bolivie

 

Après notre nuit dans l’hôtel de sel, nous partons observer le lever du soleil depuis la isla Incahuasi située au beau milieu du salar. Cette petite île a une particularité, elle est recouverte de cactus immenses.

 

Salar Uyuni, Bolivie

 

Une fois revenus sur la ville d'Uyuni, nous ne manquerons pas d'aller voir le célèbre cimetière de trains...

 

Uyuni, cimetière de trains

 

A ne pas oublier avant de partir dans le Sud Lipez

Crème solaire ; lunettes (surtout pour le salar) ; des vêtements chauds et un bon coupe-vent ; papier toilette ; baume à lèvre (entre le sel, le froid et le vent...je vous raconte pas…) ; bonnet/gants ; sac de couchage (ceux fournis par les agences sont très insuffisants et parfois de piètre qualité) : pour rappel, nous avons passé une nuit à -20° ressenti…

 

Et bien sûr, on ne passera pas à côté des célèbres photos fun presque obligatoires dans un endroit comme celui-ci ! ;)

 

Salar Uyuni, Bolivie

 

Salar Uyuni, Bolivie


 

Notre périple en Bolivie s’achève déjà… Après notre petit bilan habituel, nous vous donnons rendez-vous en Argentine !! Plus précisément dans le nord de l’Argentine, dans la région de Salta et ses vignobles :) ! Alors à très vite pour la suite de notre périple en Amérique du Sud  !

 

Salar Uyuni, Bolivie


 

Cliquez ici pour retrouvez toutes nos photos du Sud Lipez

et ici pour le Salar d’Uyuni

 

 

 

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Commentaires :
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07/03/2017 à 08h35

Ici, le paysage est merveilleuse, j'espère qu'un jour, j'irai là bas
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26/05/2016 à 10h20

En effet, la Bolivie ne manque pas de sel ;) J'ai adoré lire votre expérience là-bas. Je me permets de vous partager la mienne ! http://www.solcito.fr/2016/05/bolivie-le-pays-qui-ne-manque-pas-de-sel/
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01/06/2016 à 16h18

Bonjour Solcito ! Merci pour ton commentaire :) Je me suis permise de faire de même sur ton blog, j'ai beaucoup aimé ta prose. Il y a tellement de choses incroyables à dire sur cet endroit qu'on ne manquera jamais de mots pour décrire tant de beauté ;)
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OneDayAnyWhere

23/05/2016 à 12h36

Merci à Marjorie et Bastien pour ce superbe récit. C'est une mine d'informations pour nous qui préparons notre futur périple dans cette région lointaine. Nous prenons bonne note de votre expérience et vous souhaitons plein de bonnes choses pour la suite de vos aventures ...
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01/06/2016 à 16h29

Hello ! Merci pour votre commentaire et ravis de voir que ces informations vous sont utiles dans vos préparatifs !! C'est le but ;) ! On vous souhaite un très bon et beau voyage en Bolivie (et le reste...)
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18/05/2016 à 20h20

De superbes paysages que j'aimerais voir de mes propres yeux, un jour je l'espère... Je vous découvre via le groupe de voyages sac-à-dos de fb. Vous avez vu mon dernier post d'ailleurs, ça devrait vous plaire les aventuriers !! :)
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01/06/2016 à 16h07

Bonjour CashPistache ! Merci de venir faire un petit tour sur notre blog :) On te souhaite bien évidement d'avoir l'occasion un jour de fouler ces belles terres. Le jeu en vaut la chandelle !
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17/05/2016 à 16h28

Ce sont là de fabuleux paysages...
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01/06/2016 à 16h06

Oh que oui !! Un régal pour les yeux !!
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